GUÍA DE AROMATERAPIA

Esta guía definitiva de Aromaterapia trata de los aceites esenciales y no es sólo para expertos en aromaterapia, sino para cualquiera que quiera adentrarse en el fascinante mundo de fragancias naturales. 

Los aceites de las plantas pueden contribuir a contribuyen a la salud y el bienestar. La mera evaporación de una «fragancia» puede crear una agradable una experiencia agradable y un buen ambiente. Estos sentimientos influyen directamente en el estado de ánimo y el comportamiento. 

 

¿Qué es un aceite esencial?

Un aceite esencial es la extracción de la esencia aromática de una planta, el aceite «por excelencia» de la planta. Cada planta tiene su propia razón para elaborar estas esencias. En algunos, el aceite atrae a los polinizadores o repele a los depredadores. 

En otros, el aceite desalienta a las especies competitivas cercanas a crecer demasiado cerca. Un aceite esencial puede incluso servir como un sistema antimicrobiano integrado, manteniendo la planta protegida y libre de plagas.

Los aceites esenciales son creados por estructuras glandulares en la planta, ya sea en la superficie o internamente. Si toca una hoja de lavanda, por ejemplo, puede oler el aceite esencial en las yemas de los dedos de las glándulas sebáceas externas. 

Con una planta como el eucalipto, tienes que romper la hoja para acceder a los compuestos aromáticos. En cualquier caso, cuando se trata de incorporar aceites esenciales en el bienestar, a menudo es más práctico y accesible trabajar con un aceite esencial concentrado que con la propia planta cruda.

 

Un poco de historia de la aromaterapia

Los aceites esenciales ya se usaban en Europa en la Edad Media. Por ejemplo, se ha encontrado un manual de 1753, en el que se describen los aceites esenciales. En 1936, Gattefossé introdujo el término aromaterapia tal como lo conocemos hoy. .

Realizó una investigación sobre el uso de aceites esenciales entre los soldados en la Primera Guerra Mundial. Posteriormente utilizó los aceites esenciales en hospitales. El libro que escribió Gattefossé sobre esto fue posteriormente utilizado por Valnet, un médico francés. Más tarde, él mismo escribió un libro sobre aromaterapia, que dio a conocer la aromaterapia en Francia desde aproximadamente 1960.

 

¿Cómo se elaboran los aceites esenciales?

Hay dos formas principales de recolectar el aceite esencial de una planta: destilación, el método más antiguo y común; y expresión, más comúnmente usado con aceites cítricos. Un método más nuevo llamado extracción de CO2 está ganando popularidad, pero la mayoría de los aromaterapeutas aún no lo considera una corriente principal. 

Los concretos y absolutos, que se utilizan a menudo en la perfumería natural, requieren extracción con solvente y no se consideran «puros», aunque son invaluables para el perfumista natural. Todos los métodos requieren un conocimiento profundo de cómo y cuándo cosechar material vegetal para obtener el máximo rendimiento de los mejores y más potentes aromáticos.

1. Destilación al vapor.

El método más común de producción de aceites esenciales es la destilación al vapor. Con esta técnica, el vapor pasa a través de una tolva grande (como una canasta de vapor en su cocina) que contiene materia prima vegetal, lo que hace que las plantas liberen sus compuestos aromáticos, que se vaporizan y suben con vapor de agua (vapor) a un sistema de enfriamiento cerrado arriba. la cámara de vapor. 

A medida que el vapor combinado y el vapor de la planta se enfrían en otra cámara llamada condensador, el vapor vuelve a convertirse en líquido. Desde aquí, viajan a un separador, donde se dividen en agua en la parte inferior y aceite en la parte superior. 

El agua contiene las partes solubles en agua (hidrófilas) de la esencia de la planta, por lo que el agua restante se llama agua floral o hidrosol. Los compuestos aromáticos solubles en aceite suben a la parte superior del hidrosol en una capa separada, que se puede decantar:

Este mismo procedimiento se utiliza en la hidrodestilación, donde el material vegetal se sumerge realmente en agua, y en la hidrodifusión, donde el vapor se introduce desde la parte superior en lugar de pasar a través de las plantas desde la parte inferior. No todos los ingredientes botánicos pueden soportar este método de extracción a altas temperaturas, razón por la cual existen otros métodos.

2. Expresión.

Los aceites de cítricos se obtienen por expresión (también conocido como prensado en frío o prensado por expulsión, siendo el primero un proceso de temperatura controlada). Las cáscaras se pinchan primero por todas partes para perforar las células que contienen los aceites y / o se sumergen en agua tibia y luego se presionan mecánicamente. 

El líquido prensado y la pulpa se centrifugan, donde se separan en jugo de cítricos y aceite esencial. Las cáscaras de cítricos a menudo se obtienen a granel como un subproducto de la industria del jugo de cítricos, por lo que muchos de estos aceites esenciales (limón, naranja) están fácilmente disponibles y son económicos. 

La contaminación con pesticidas es una preocupación real en la recolección de aceites esenciales de cítricos, por lo que es un gran lugar para invertir en aceites orgánicos certificados.

3. Extracción con disolventes.

El resto de aromáticos, técnicamente no considerados aceites esenciales, se obtienen mediante disolventes: hexano, dimetiléter o dióxido de carbono supercrítico. Con hexano y éter, el residuo suele ser inferior a 10 ppm (partes por millón), lo que es bastante insignificante. Sin embargo, el menos tóxico de estos disolventes es el dióxido de carbono (CO2), el material que acaba de exhalar.

En este método, que está ganando popularidad, el solvente, CO2, se coloca en una cámara con el material vegetal. Luego, la cámara se somete a una presión extrema (de 100 a 200 veces la presión atmosférica normal), a aproximadamente 85 grados Fahrenheit. Esta combinación de temperatura levemente aumentada y presión enormemente aumentada pone al CO2 en un estado «supercrítico». 

Este es un concepto nerd, pero es donde el CO2 es parte líquido y parte gas (como una niebla densa), lo que permite que los componentes aromáticos de la planta se disuelvan en la niebla de CO2. El CO2 supercrítico, que ahora contiene compuestos aromáticos extraídos, se separa de la materia prima vegetal restante y luego se devuelve a la presión atmosférica normal, donde el dióxido de carbono solo puede existir como gas. 

Cuando vuelve a convertirse en gas, deja ÚNICAMENTE la parte aromática extraída de la planta. Hay literalmente cero residuos del solvente en el extracto de CO2 restante porque el solvente ha cambiado físicamente de un estado supercrítico a un gas puro. Es un truco muy bueno y muy caro, por lo que su utilidad es todavía bastante limitada.

4. Enfloración.

Hace mucho tiempo, la gente usaba una técnica llamada «enfloración» para capturar la esencia de flores delicadas como el jazmín y el azahar: las flores se combinaban con grasa animal y se prensaban entre trozos de vidrio. 

Después de unos días, se retiraron las flores y se reemplazaron con flores frescas; este proceso se repitió durante varias rondas hasta que la grasa estuvo lo más llena posible del aroma deseado. 

Esta técnica se usa con mucha menos frecuencia ahora, ya que la mayoría de la gente no quiere que sus productos de cuidado personal sean de origen animal. En la mayoría de los casos, los concretos y absolutos han reemplazado al enfleurage.

 

Cómo utilizar los aceites esenciales.

Los aceites esenciales se han utilizado durante siglos en aromaterapia, perfumería, medicina y cuidado de la piel. Hay muchas declaraciones de propiedades saludables recientes sobre los aceites esenciales, especialmente a medida que están más disponibles en el mercado principal. 

Si bien todavía hay mucha investigación por hacer sobre el potencial curativo de los aceites esenciales, está claro que son poderosos y deben usarse con precaución. Aquí hay algunas formas fáciles y efectivas de usar los aceites esenciales en su vida diaria:

1. Inhalación y difusión.

La inhalación es una de las formas más fáciles de utilizar los aceites esenciales en su hogar. Puede usar un difusor, rociar aceites en el piso de la ducha mientras se baña o dejarlos caer en un pañuelo e inhalarlos. Existe una creciente evidencia que muestra que ciertos aceites esenciales inhalados pueden ayudar con afecciones como migrañas ansiedad

2. Aplicación tópica.

La mayoría de los aceites esenciales son demasiado ácidos para aplicarse sin diluir, directamente sobre la piel, con algunas excepciones. Una excepción es el aceite esencial de lavanda. Existe evidencia que respalda el uso del aceite esencial de lavanda como analgésico (analgésico), antiinflamatorio y antibiótico tópico, lo que lo hace muy útil para las quemaduras y picaduras de insectos.

Los aceites esenciales también se pueden aplicar a la piel en forma de productos para el cuidado de la piel. Por supuesto, no todos los aceites son apropiados para el cuidado de la piel y la concentración es importante, así que asegúrese de comprar en una empresa con un formulador capacitado.

3. Productos de limpieza para el hogar.

Algunos aceites esenciales, como lavanda, canela, geranio y tomillo, tienen poderosas propiedades antibacterianas, lo que los convierte en excelentes opciones para productos de limpieza casera casera. Además, obtendrá los beneficios emocionales de inhalar estos hermosos aromas.

 

Modelos de aromaterapia.

Dentro de la aromaterapia se utilizan tres modelos, que explicaré brevemente a continuación. La aromaterapia es más eficaz cuando estos tres modelos se utilizan juntos.

Modelo inglés

En este modelo, el aceite esencial se disuelve en aceite vegetal. Este aceite se utiliza luego para masajes aromáticos.

Modelo francés

A continuación, se mezclan varias gotas de aceite, por ejemplo, en la bebida.

Modelo alemán

El modelo alemán es el modelo más conocido de aromaterapia y es el más utilizado para uso doméstico. Este modelo se enfoca en inhalar los aceites esenciales. .

Al hacer uso del sentido del olfato, esto tiene un efecto estimulante sobre el sistema límbico y el hipotálamo. El hipotálamo es la parte del cerebro que controla la liberación de hormonas en el cuerpo.

 

Aplicaciones de aromaterapia

Algunos aceites se utilizan para problemas físicos como la inflamación. También existen aceites que se pueden utilizar para lo psicológico y emocional, por ejemplo en insomnio, miedos y tensiones. La aromaterapia se puede aplicar de varias formas, por ejemplo:

Masaje

Con el masaje de aromaterapia se utilizan los aceites masajeando con ellos. El aceite se absorbe en la piel y también se inhala.

Atomización

Se utiliza un dispositivo especial en el que el aceite se atomiza en el aire.

Evaporación

A diferencia de la evaporación , el aceite se calienta ligeramente. Si el aceite se calienta demasiado, los ingredientes activos se pueden descomponer. La vaporización es una técnica poco utilizada por los terapeutas.

Baño

El aceite se usa en el baño en forma de aceite de baño o aceite portador. Los aceites se inhalan por evaporación.

Ingesta oral (modelo francés)

Se añaden unas gotas de aceite a la comida o bebida.

 

Algunos ejemplos de aromaterapia

A continuación, doy algunos ejemplos de aromaterapia que es adecuada para uso doméstico.

Eucalipto

El eucalipto es conocido por su olor acre. Esto ayuda a respirar. El eucalipto se puede utilizar para resfriados o vías respiratorias sensibles para despejar las vías respiratorias y facilitar la respiración. Para ello, el aceite se puede frotar en el pecho y la espalda. Vaporizar con eucalipto puede ayudar a purificar el aire.

Manzanilla

La manzanilla es conocida por su efecto calmante y relajante. La manzanilla puede ayudar con la piel sensible. También puede cocinar al vapor con manzanilla en caso de quejas por resfriado.

Tomillo

El tomillo ayuda a aliviar los dolores de garganta. Mezcle una gota de aceite de tomillo con miel en un vaso de agua. Esto tiene un efecto calmante en la garganta y ayuda contra la tos cosquilleante. El tomillo es un producto de cuidado natural que también se encuentra en los jarabes para la tos.

Romero

El romero tiene un efecto activador, estimulante y cálido. Agregue unas gotas de aceite de romero a un aceite base. Masajee esto en la piel o frótelo en la piel. La acción del romero reduce la fatiga y los dolores musculares.

Naranja

El naranja es edificante. Su aroma dulce y soleado potencia los sentimientos de alegría y felicidad. Por tanto, el aceite de naranja es un aceite que se puede utilizar para las molestias por estrés, tensión e insomnio. También puede ayudar con los cambios de humor y la depresión.

 

Usos específicos de la aromaterapia

Además de las formas de aplicación normales, la aromaterapia también es adecuada para meditar o equilibrar los chakras. Para equilibrar los chakras con un aceite esencial, lo mejor es mezclar unas gotas del aceite esencial con un aceite base. Luego masajee esto en el chakra correcto para apoyar y equilibrar el chakra. Algunos ejemplos de aplicación de aceites a los chakras (estos son solo ejemplos, hay varios aceites que se pueden aplicar a múltiples chakras):

  • Chakra base: canela, albahaca y sándalo
  • Chakra sacro: limón, jazmín y rosa
  • Chakra del plexo solar: mandarina, vainilla
  • Chakra del corazón: geranio, rosa y vainilla
  • Chakra de la garganta: manzanilla, mejorana y baya de enebro
  • Chakra de la frente (chakra del tercer ojo): menta, romero y laurel
  • Chakra de la corona: lavanda, incienso y sándalo

Meditación

Los aceites esenciales se pueden utilizar para ayudar en la meditación. La meditación puede ser relajante y reduce las hormonas del estrés en el cuerpo. Al reducir el estrés, esto reduce la presión arterial. Los aceites esenciales pueden ayudar a meditar porque los aromas ayudan a neutralizar el estrés. Algunos ejemplos de aceites que pueden brindar apoyo son:

Angélica

Angelica tiene un efecto protector y constructivo. Esto estimula su sentido de autoconfianza y autoconfianza. El aceite también tiene un efecto de conexión a tierra y ayuda a equilibrar el aura.

Bergamota

La bergamota es un aceite con aroma a cítricos. Este aroma ayuda con los sentimientos de nerviosismo y la sobreestimulación. Tiene un efecto calmante sobre la mente y el sistema nervioso.

Madera de cedro

Este aceite tiene un efecto calmante y purificante. Calma y fortalece y asegura que la respiración se vuelva más profunda. Apoya para dejar ir los sentimientos negativos.

Sándalo

El sándalo promueve la confianza, haciéndote sentir más relajado y contento. Asegura que el corazón se abra y, por lo tanto, tenga un efecto curativo.

Lavanda

La lavanda es ampliamente conocida por su efecto relajante.

 

Principales beneficios curativos de la aromaterapia

Promueve la relajación

Muchos estudios han demostrado que ciertos aceites esenciales, como la manzanilla romana y la lavanda, pueden ayudar a las personas estresadas o ansiosas a relajarse. El aroma de lavanda parece tener un efecto relajante universal, que calma la actividad del sistema nervioso simpático, responsable de la respuesta de lucha-huida.

De hecho, un estudio encontró que los participantes que recibieron seguimiento con aromaterapia notaron mejoras en su estado de ánimo, niveles más bajos de estrés y ansiedad y una actitud más positiva directamente después de la terapia.

Si eres nuevo en la aromaterapia, un buen primer paso es poner unas gotas de aceite esencial de ansiedad en un baño tibio. Por ejemplo, agregar entre cinco y siete gotas de aceite esencial de lavanda es una excelente manera de lidiar con el estrés diario.

Los mejores aceites esenciales para la ansiedad son: lavanda, rosa, vetiver, ylang ylang, bergamota y manzanilla romana.

Mejora de la calidad del sueño.

Dado que muchos aceites esenciales promueven la relajación, se deduce que muchos de ellos son beneficiosos para la calidad del sueño. De hecho, los trastornos del sueño están relacionados principalmente con el estrés y la ansiedad y, por lo tanto, estos aceites pueden promover el sueño. Entonces, los mismos aceites mencionados en el último punto también pueden ayudar a las personas con insomnio y síndrome de piernas inquietas, por ejemplo.

Aproximadamente una hora antes de irse a la cama, intente difundir algunos aceites esenciales en su dormitorio con una vela de aromaterapia o un difusor (colocando unas 10 gotas en él). Esto no solo perfumará su habitación, sino que también lo ayudará a conciliar el sueño: las partículas inhaladas tendrán efectos calmantes en el cerebro.

Soporte para problemas respiratorios

Algunos aceites usados en aromaterapia tienen propiedades antisépticas que ayudan a eliminar bacterias, hongos y moho del aire que pueden contribuir a problemas respiratorios como congestión, tos y estornudos.

Los estudios han demostrado que los aceites hechos de frutas cítricas pueden mejorar la función inmunológica y reducir la fatiga asociada con los estados depresivos.

Difundiendo los aceites esenciales en tu hogar, inhalándolos directamente o aplicándolos en el pecho después de haberlos diluido, ciertos aceites esenciales pueden ayudar a facilitar la respiración: luchan contra la sinusitis, alergias, resfriados, tos y fatiga crónica. Cabe destacar que los aceites de albahaca y árbol del té son excelentes contra las alergias; y los aceites de clavo, hisopo, tomillo y baya de enebro son eficaces contra los dolores de garganta. Los aceites esenciales de menta, eucalipto y limón son útiles para tratar estos dos problemas.

Promueve una piel sana

Al aplicarlos sobre la piel después de diluirlos, los aceites esenciales pueden reducir el acné, la caspa, los hongos, la picazón y la inflamación. También pueden facilitar la cicatrización de algunas heridas. En particular, el aceite esencial de árbol de té es ampliamente conocido por su eficacia contra los problemas de la piel gracias a sus funciones antibacterianas, antisépticas, antifúngicas y de limpieza.

Otros aceites de aromaterapia que son muy útiles para los problemas de la piel son: aceites esenciales de lavanda, baya de enebro, esclarea, limón y naranja.

Ayuda a controlar los síntomas y los efectos secundarios del cáncer.

La aromaterapia es utilizada principalmente por quienes padecen cáncer como una herramienta de apoyo para reducir el estrés, reducir el dolor o mejorar el bienestar general.

Primero, la aromaterapia se puede usar para combatir ciertos síntomas asociados con el tratamiento del cáncer, como náuseas, fatiga, dolor, depresión o insomnio. Se reconoce particularmente el uso de aceites esenciales de jengibre, lavanda, geranio, rosa, neroli o esclarea.

Un estudio encontró que la aromaterapia ayudó a las personas con cáncer a combatir el dolor, la ansiedad y la depresión: después de una sesión de aromaterapia de 60 minutos con aceite esencial de lavanda, los pacientes tenían una presión arterial más baja, menos síntomas de dolor y una mejor sensación de bienestar.

Calma el dolor y la inflamación.

Para ayudar a relajar los músculos tensos o las articulaciones doloridas, o para ayudar con los dolores de cabeza, una combinación de diferentes aceites esenciales podría ser útil.

En particular, los aceites esenciales de jengibre, mirra, cúrcuma y naranja son conocidos por su eficacia contra la osteoartritis. Asimismo, puede utilizar aceites esenciales para prácticamente cualquier tipo de dolor, como menta, incienso y romero.

Reduce la fatiga crónica y promueve la concentración.

Parece que la aromaterapia podría ayudar a combatir los problemas de concentración y la fatiga crónica, promoviendo así las habilidades de resolución de problemas y mejorando el estado de ánimo de las personas. En un estudio, los participantes estuvieron expuestos durante unos minutos al aroma del aceite esencial de lavanda (considerado relajante) o al romero (considerado estimulante).

Aunque las personas que habían estado expuestas a la lavanda se sentían más cansadas, este aceite combatió eficazmente el estrés, permitiéndoles concentrarse mejor en las tareas que tenían entre manos (en este caso, ejercicios de matemáticas). En cuanto al grupo de romero, mostraron niveles más altos de alerta y concentración, mientras que tenían niveles de ansiedad reducidos.

Aumenta la libido

La aromaterapia se ha utilizado durante mucho tiempo para mejorar la libido, ya que puede proporcionar energía al aumentar la circulación sanguínea y tratar las disfunciones sexuales. Los aceites esenciales comúnmente utilizados en aromaterapia para combatir los desequilibrios hormonales y la salud sexual son los de salvia, romero, geranio, ylang ylang, neroli y sándalo.

Favorece la digestión y reduce las náuseas.

Los aceites esenciales de jengibre, cúrcuma, pomelo, menta, limón, manzanilla romana y eucalipto pueden ayudar con el reflujo, las úlceras, la indigestión, las náuseas matutinas y el dolor de estómago relacionado con el síndrome premenstrual.

Un estudio de 2015 encontró que los aceites esenciales de jengibre y cúrcuma tienen actividades gastroprotectoras e incluso potencial antiulceroso. Esto se debe a que estos dos aceites esenciales tienen cantidades significativas de enzimas antioxidantes que ayudan a combatir la necrosis, la erosión y el sangrado de las paredes del estómago, lo que ayuda a reducir eficazmente el dolor de estómago.

Contraindicaciones

En primer lugar, siempre es recomendable consultar a su médico antes de usar aceites esenciales, especialmente si tiene algún problema de salud preexistente. En general, no es recomendable ingerir aceites esenciales. Asimismo, tenga cuidado de comprar aceites puros para practicar aromaterapia: la calidad es de suma importancia no solo por su efectividad, sino también para su salud.

Los aceites esenciales pueden causar reacciones alérgicas, por lo que es importante analizar una pequeña área de la piel antes de usar el aceite de mejorana por primera vez. Ponga unas gotas de aceite en su muñeca o codo, póngale un vendaje y luego revise el área después de 24 horas. Si la piel está enrojecida, le pica o le pica, no utilice este aceite esencial.