Todo sobre la práctica del Yoga

 

El yoga es una práctica que existe desde hace más de 5.000 años  en el subcontinente indio . Hoy en día, el yoga se practica en formas tan diversas como variadas, y ha ganado una popularidad significativa en Occidente a partir del siglo XX. 

Hoy en España, hay tiene como 2 millones de adeptos.  En este artículo, vamos a explorar qué es realmente el yoga y por qué debería considerar agregarlo a su vida.

¿Qué es el yoga?

Viniendo de la palabra sánscrita yuj que significa «unirse», yoga se traduce como «unidad». Esta unidad se construye mediante el equilibrio y la armonía del cuerpo, la mente y las emociones. Según Patanjali , a quien se le concede la codificación del yoga, esto se puede encontrar a través de la práctica conjunta:

  • asanas (posturas)
  • De  (respiración)
  • Mudras (posiciones codificadas y simbólicas de las manos)
  • De  (contracciones de tres partes del cuerpo)
  • Shatkarmas (técnicas de purificación)
  • Y meditacion

En resumen…

El yoga es una práctica completa que combina el bienestar físico, mental y espiritual . Permite que todos encuentren su propia manera de reconectarse consigo mismos, en su cuerpo y en su mente.

¿Cuál es el lugar de las asanas (posturas) en el yoga?

El término «asana» se refiere a las posturas que se practican para mantenerse física y mentalmente estables, tranquilos y cómodos.
Inicialmente utilizadas para describir las posiciones de sentado propicias para la meditación, las asanas han evolucionado tomando diferentes formas, hasta convertirse en las que conocemos hoy (saludo al sol o postura de guerrero, por ejemplo).

Hoy practicamos asanas para desarrollar la capacidad de mantener cómodamente una posición durante un cierto período de tiempo. Este tiempo varía según la práctica, desde una respiración (Ashtanga Yoga) hasta varios minutos (Yin Yoga).

En la India, algunos profesores de yoga tradicional dicen que se domina una asana si se puede mantener durante tres horas. Tradicionalmente, se dice que las asanas también sirven para abrir los canales de energía en el cuerpo.

Aunque el yoga a menudo se equipara solo con asanas, debe tenerse en cuenta que son solo una parte del estilo de vida del yoga

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Los orígenes del yoga

 La práctica del Yoga se inició durante la civilización Indus-Sarasvati en el norte de la India hace más de 5000 años. Se mencionó por primera vez en el Rig Veda, una colección de textos que consistía en rituales, mantras y canciones que usaban principalmente los brahmanes, los sacerdotes védicos. 
 

El yoga fue desarrollado lentamente por brahmanes que eventualmente documentaron sus prácticas y creencias en los Upanishads que tienen más de 200 escrituras.

Foto de los descubrimientos del yoga en las ruinas de Mohenjodaro

Yoga para los Vedas significa yugo. En algunos escritos tempranos, el Yoga se usaba principalmente para describir a un guerrero que moría y trascendía a los cielos mientras estaba en la parte trasera de su carro hacia los dioses y los poderes superiores del ser.

Durante los tiempos védicos, los sacerdotes védicos eran generalmente autodisciplinados y evitaban cualquier forma de indulgencia; realizaron sacrificios que se conocían como yajna y usaron poses que la mayoría de los investigadores creen que son las precursoras del tipo de poses de yoga que usamos hoy en día en el mundo moderno.

¿Cuáles son los beneficios del yoga?

Los beneficios del yoga son numerosos , tanto para el físico como para la mente y el espíritu. Aquí hay una lista no exhaustiva de los beneficios del yoga como parte de una práctica regular:

  • Un mas saludable
  • Mayor flexibilidad
  • Respiración mejorada
  • Reducción del dolor de espalda, dolor de cuello.
  • Mejor equilibrio fisico
  • Estabilidad de peso
  • Mejor digestión
  • Disminución del estrés
  • En algunos casos, una reducción de la  depresión.
  • Mejor concentración
  • Mayor confianza en uno mismo
  • Una mejora del código epigenético.

Es una práctica de calidad e integral, que ayuda a crear un equilibrio en el sistema nervioso y endocrino, influyendo directamente en todos los demás sistemas y órganos del cuerpo. El resultado es una sensación de mayor bienestar a diario.

Bueno saber

Aunque existen terapias basadas en esta disciplina, el yoga es principalmente una práctica preventiva . Debe ir acompañado de un estilo de vida saludable (dieta saludable , sueño, limitación de excesos, ejercicio físico regular).

 

Tomarse el tiempo necesario, una parte clave de la práctica del yoga

En yoga es fundamental saber tomarse el tiempo, incluso en el contexto de las prácticas más dinámicas. No se trata de saber reproducir perfectamente una postura después de unas pocas sesiones.

A nivel físico, las asanas deben verse como un destino, metas a alcanzar a largo plazo. Avanzamos paso a paso y trabajamos estas posturas durante semanas, meses, incluso años. Esto también se aplica a las posiciones sentadas, que pueden ser más difíciles de lograr de lo que parece.

En otras palabras, el yoga es una práctica que no busca apresurar tu cuerpo, sino calmarlo . La falta de paciencia y querer ir demasiado rápido es contraproducente para poder provocar lesiones, en lo que respecta a determinadas asanas técnicas. También en el marco de una sesión, escuchar tu cuerpo y sus límites es fundamental para una práctica saludable.

Por tanto, es tomándote el tiempo para repetir las asanas día tras día y mejorando poco a poco que podrás observar los mayores beneficios del yoga.

 La respiración, la piedra angular del yoga

¿Sabías que los grandes yoguis cuentan su edad en respiraciones y no en años? Asumen que los animales que respiran rápidamente, como gatos, ratones o perros, tienen una esperanza de vida baja. Por el contrario, aquellos con respiración lenta, como la tortuga, el elefante o la ballena, pueden vivir más tiempo. Es por eso que los yoguis han hecho de la respiración la piedra angular del yoga.

En yoga, la respiración se trabaja en todos los niveles de la práctica. Durante las asanas, por ejemplo, aprendemos a respirar correctamente para mantener las posturas .

Ciertas ramas como Ashtanga Yoga se asegurarán de obtener el máximo beneficio de la respiración, cambiando la postura con cada inhalación o exhalación. Otros como Yoga Nidra – o Yoga del sueño – llevarán a concentrarse alrededor de la respiración, contando los ciclos respiratorios a la inversa (por ejemplo, llegando a contar 27 ciclos de respiraciones seguidas sin perder la concentración). 

Pero es especialmente gracias a los pranayamas que trabajaremos en nuestra respiración y observaremos los mayores beneficios de la respiración en el cuerpo. 

Pranayama, el arte de respirar

Los pranayamas, también llamados «el arte de respirar», son un punto importante en la práctica del yoga. Estos son ejercicios enfocados alrededor de la respiración, que tendrían muchos beneficios para la salud .

Hay varios pranayamas, que van desde la imitación de la abeja (Bhramari) hasta la respiración alterna de una fosa nasal a la otra (Nadi Shodhana), hasta enfriar el cuerpo con la lengua doblada en dos mientras respira por la boca (Sheetali).

Para obtener más información sobre este pilar del yoga y sus muchos beneficios, visite nuestra página dedicada a los pranayamas . Los pranayamas, que a menudo se practican después de las asanas, son ejercicios de respiración, tan importantes como las posturas.

¿Para quién es el yoga?

¿Sabías que hay más de 300 millones de personas (estimación para el año 2017) que practican yoga en todo el mundo? Hombres, mujeres, jóvenes, mayores, mujeres embarazadas… En concreto, el yoga puede ser practicado por todos.

Si hay tantos yoguis, y especialmente en Occidente, no es solo porque el yoga tiene beneficios que ya no necesitan ser probados, sino también porque existe una amplia variedad de yoga (Hatha Yoga, Ashtanga Yoga, Bikram Yoga, Yin Yoga y muchos otros, desarrollados en la siguiente parte).

Así, con tantas opciones, cualquier persona que desee practicar yoga puede encontrar la que corresponda a sus deseos y objetivos (fortalecimiento muscular, relajación, lucha contra el estrés, bienestar, desarrollo de la flexibilidad, fitness, etc.). 

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de yoga?

Como se explicó anteriormente , hay alrededor de cincuenta tipos de yoga en el mundoHoy en día, las prácticas físicas, basadas principalmente en la secuencia de posturas (o asanas), se encuentran entre las más populares. 

Estas son algunas de las prácticas físicas más comunes, divididas en dos grupos:  Yoga suave  y  Yoga dinámico .

Yoga suave

Estos yogas son más relajantes y enfatizan más en las posturas largas. Entre ellos podemos encontrar: 

  • Hatha Yoga: disciplina clásica del yoga, de la que derivan muchas de las ramas contemporáneas del yoga.
  • Yin Yoga: un yoga muy suave y reparador, que consiste en permanecer varios minutos en la misma postura relajante.
  • Yoga Nidra: yoga llamado «dormir» y concentración que se practica en la posición de shavasana (acostado en tu colchoneta).
  • Yoga prenatal: yoga especialmente diseñado para que las mujeres embarazadas se relajen y trabajen en su respiración antes del parto.

Yoga dinámico

Se trata de un Yoga rápido y que otorga un lugar privilegiado a las secuencias de asanas. Más bien deportivas, son adecuadas para quienes buscan una práctica enérgica del yoga. Encontramos en particular:

  • Ashtanga Yoga: yoga dinámico y codificado, trabajando en serie.
  • Vinyasa Yoga (o Flow Yoga): se basa en Ashtanga Yoga pero sin el lado codificado. Se basa en movimientos fluidos que permiten seguir las posturas.
  • Bikram Yoga: Yoga basado en el Hatha tradicional, pero practicado en una habitación climatizada a 40 grados.

Bueno saber

Sin embargo, es importante destacar que no todos los tipos de yogas se basan en una serie de posturas físicas. Por tanto, existen yogas lúdicos y recreativos como el yoga de la risa, un método terapéutico contemporáneo desarrollado en Mumbai, India.

Otros tipos de yoga

Algunos practicantes apenas usan las posturas más que para sentarse y practican otros tipos de yoga como:

  • Jnana Yoga: yoga del conocimiento, practicado en particular por profesores de filosofía yogui.
  • Bhakti Yoga: también llamado yoga del amor, basado en el canto de mantras.
  • Nada Yoga: yoga basado en la práctica de instrumentos
  • Karma Yoga: yoga practicado por personas que desean ayudar a los demás sin esperar nada a cambio.

Estas personas también son yoguis. En sus casos, hablamos en particular de prácticas intelectuales o de fe.

 

Principiante, ¿Cómo empezar con el yoga?

Dos personas practicando yoga (pose de Virabhadrasana)

¿Eres nuevo en el yoga y no sabes por dónde empezar a practicar bien? Sepa que se recomienda encarecidamente comenzar con la práctica de Hatha Yoga .

De hecho, es yoga clásico y tradicional. De ahí nacieron todas las demás variaciones físicas del yoga basadas en las secuencias de asanas. Se practica lenta y suavemente. Por tanto, es perfecto para familiarizarse con las posturas, pero también para descubrir los mantras y la meditación.

Para obtener más información, consulte nuestra página de yoga para principiantes . Te asesoramos sobre las primeras posturas a conseguir así como el equipamiento necesario.

 

Realización de una sesión de yoga

Tradicionalmente y como se enseña en la India, las sesiones de yoga se llevan a cabo de la siguiente manera:

  • Canción de un «om» y un mantra
  • Luego, secuencias de asanas (más o menos gratuitas según el tipo de yoga practicado, excepto Yoga Nidra, donde te quedas acostado)
  • Pranayamas (ejercicios de respiración realizados antes, durante o después de las asanas)
  • Relajación y meditación (10 a 15 minutos con luz suave)
  • Canto de un mantra o un «om» final

     

Equipo y accesorios de yoga

Una sesión de yoga requiere un poco de equipo. Estos son los accesorios que puede utilizar durante sus sesiones:

  • Esterilla de yoga : imprescindible. Una buena esterilla de yoga debe tener el grosor suficiente para permitir determinadas posturas que requieran poner las rodillas en el suelo, por ejemplo. También debe ser antideslizante. Los hay de varios tipos, para todos los gustos.
  • Toalla de yoga : Suele ser una toalla bastante fina, que se coloca sobre la esterilla de yoga por motivos de higiene y agarre.
  • Ladrillos o bloques de yoga : los ladrillos se utilizan generalmente para ayudar a ganar estabilidad al practicar una asana.
  • Correa de yoga : al igual que los ladrillos, la correa ayuda a trabajar una postura. Es particularmente útil para mejorar la flexibilidad.
  • Bolster : Se trata de un cojín cilíndrico, utilizado para sesiones o posiciones de relajación.
  • Manta : Sábana que se utiliza para la relajación al final de la sesión o para la práctica de Yoga Nidra. También se puede usar para agregar grosor como parte de un trabajo complejo de asanas.

 

¿Cómo vestirse para una sesión de yoga?

En la práctica del yoga basado en asanas, la elección de la ropa es importante. Una buena postura debe permitirle practicar diferentes posturas sin restricciones, mientras se ajusta al cuerpo para permitir la corrección de la posición por parte de un maestro o usted mismo.

¿Cómo elegir tu atuendo de yoga para mujer?

Para las mujeres, te recomendamos un outfit cómodo, antitranspirante y estético (si le das importancia). La mayoría de las veces elegimos:

  • Polainas
  • Un sujetador
  • Una camiseta, que puede acompañar al sujetador si hace un poco de frío en la habitación.

¿Cómo elegir tu atuendo de yoga para hombre?

Para los hombres, se recomienda ropa cómoda, especialmente en la parte de abajo. Por otro lado, debe ser cómodo y curvo . Esto será necesario para ajustar sus posturas. Le recomendamos que utilice:

  • Una camiseta o camiseta sin mangas para la parte superior.
  • Pantalones cortos, leggings o trotar cerca del cuerpo para la parte inferior

¿Dónde formarse en las diferentes prácticas para convertirse en profesor de yoga?

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Cada práctica tiene sus peculiaridades. Así que para convertirte en profesor de yoga es necesario seguir un curso específico para poder transmitir tus conocimientos como debe ser.
 
Existen cursos de formación certificados en Francia y en todo el mundo. Anteriormente te contamos sobre la Formación de Profesores de Yoga, que te permite convertirte en profesor de yoga (formación de 200 horas, 300 horas o 500 horas) y que se puede complementar con módulos para yogas especializados, como Yoga Prenatal o Yoga para niños por ejemplo.
 

Pero también hay ciertos tipos de yoga que requieren certificaciones específicas para su práctica. Si quieres recibir más información sobre esta u otras disciplinas no dudes en suscribirte a nuestro boletín!

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